La mitad de los químicos controlados no son seguros en el uso comercial actual


Los funcionarios no logran evitar que se utilicen decenas de sustancias químicas peligrosas en los consumidores y otros productos, de acuerdo con una revisión de la acción realizada por los gobiernos europeos.

Alrededor de 22.000 productos químicos están registrados para su uso en Europa. Las autoridades nacionales comenzaron los controles de seguridad en profundidad de cientos de sustancias que se cree que tienen propiedades peligrosas en marzo de 2012. En diciembre de 2018, se realizaron controles de alta calidad en 94 sustancias, de las cuales casi la mitad (49% o 46) fueron declaradas inseguras en Su uso comercial actual. Las 46 sustancias peligrosas se han incluido por primera vez en una revisión de los registros oficiales de la Oficina Europea de Medio Ambiente.

Los agentes juzgaron a las 46 sustancias como un peligro debido a sus propiedades dañinas y la exposición a amenazas para las personas o el medio ambiente. Llegaron a la conclusión de que se necesitan medidas de protección en todos los casos, pero aún no se ha tomado ninguna medida para controlar el 74% (34) de los 46. La falta de recursos es una de las principales causas de la inacción, se ha dicho a las ONG. La industria tiene permiso legal para usar millones de toneladas de las 34 sustancias por año. La exposición resultante es probable que esté causando cáncer, problemas de fertilidad u otros impactos en la salud, o creando una seria contaminación ambiental, según los funcionarios.

El programa de controles en profundidad por parte de los funcionarios del estado miembro, evaluación de sustancias conocidas bajo un programa llamado CoRAP , está significativamente fuera de curso , con solo 94 de 352 (26.7%) casos completados hasta diciembre de 2018. Esto se debe principalmente a que los funcionarios reciben datos inadecuados por las empresas químicas. Las empresas están obligadas por la legislación de la UE.

Para proporcionar datos de seguridad de alta calidad. Cuando lo hacen, los casos se resuelven dentro de un año. Pero los agentes tuvieron que ordenar a las empresas que produzcan más datos en el 64% de los casos desde 2012, según los registros. Las empresas en general respondieron rápidamente a las solicitudes. Pero una vez activado, el proceso de solicitud y revisión de datos suele tardar entre 7 y 9 años en concluir. Después, generalmente, se requieren otros 5 a 7 años para que los funcionarios tomen medidas para controlar una sustancia, lo que podría incluir una prohibición. Por lo tanto, una vez que los funcionarios sospechan que una sustancia no es segura para los usos actuales y la priorizan para su evaluación, podría usarse legalmente para fabricar productos hasta por 16 años antes de que los reguladores finalmente la controlen.

Entre los cientos de presuntas sustancias peligrosas que aún esperan la finalización de los controles se encuentra el dióxido de titanio , ampliamente utilizado en productos de consumo, pero sospechoso de ser carcinógeno y mutagénico. Programados para cheques en 2013, permanecen incompletos mientras continúa la exposición. Otro es el fosfato de trifenilo , un retardante de llama y un presunto disruptor endocrino que se encuentra en altas concentraciones en automóviles, aulas, salas de estar y oficinas. Se priorizó para cheques en 2013, pero se pospuso 4 años seguidos.

A lo largo del proceso de control químico REACH de la UE , se encuentran niveles muy altos de mala calidad y datos faltantes de la industria. Un informe de progreso de 2018 realizado por la Agencia Europea de Sustancias Químicas encontró que al 74% de los expedientes les faltaba "información importante de seguridad" en la verificación de cumplimiento . "Los números muestran una imagen similar a los años anteriores", dice el informe. En 2018, una investigación de tres años realizada por las autoridades alemanas encontró que solo un tercio de las sustancias producidas por encima de las 1.000 toneladas cumplían con la información de seguridad legalmente obligatoria. La Comisión Europea ha reconocido los problemas y ha pedido reformas a fondo .

Las ventas mundiales de productos químicos aumentaron a más del doble entre 2004 y 2014, se espera que se dupliquen nuevamente para 2030 y se cuadrupliquen para 2060. Alrededor del 60 por ciento (por tonelaje) de los productos químicos en el mercado europeo se consideran peligrosos para la salud y el medio ambiente, según un informe ( página 17 ) para la Comisión Europea. Los bebés que nacen hoy se describen como " contaminados previamente " con un cóctel de productos químicos. Todos tenemos mas de 300Productos químicos hechos por el hombre en nuestros cuerpos que nuestros bisabuelos no tenían. Muchas sustancias utilizadas para hacer productos de consumo cotidianos están vinculadas a epidemias modernas como la diabetes, el cáncer de mama y la próstata. De las 100,000 sustancias químicas que se usan en Europa hoy en día, "solo una pequeña fracción ha sido evaluada exhaustivamente por las autoridades con respecto a sus propiedades e impactos en la salud y el medio ambiente, y aún menos están realmente reguladas", según un informe para la Comisión Europea. Las encuestas oficiales encuentran constantemente que los europeos están preocupados por la exposición química.

Hoy, las Naciones Unidas inician tres días de conversaciones destinadas a finalizar los objetivos de seguridad química para 2020. Europa se comprometió con estos objetivos voluntarios, pero la Comisión Europea ha reconocido que no los logrará ( página 64 ). La revisión de EEB proporciona evidencia adicional de esto.

La Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB) es la mayor red de organizaciones medioambientales de Europa.

La gerente de políticas químicas de EEB, Tatiana Santos, dijo:

"Esto es muy preocupante. Millones de toneladas de sustancias peligrosas se utilizan de forma poco segura en el consumidor y otros productos y se introducen en el medio ambiente. Los funcionarios pueden tardar más de una década en protegernos, en gran parte porque las empresas no proporcionan información de seguridad suficiente. ¿Es realmente demasiado esperar una buena información de una industria con un valor de € 500 mil millones al año en Europa? Se afirma que la seguridad es una prioridad. Los hechos sugieren que no lo es.

"Está claro que el sistema de la UE permite que los productos químicos ingresen al mercado con demasiada facilidad y luego se esfuerza por devolver al genio a la botella". Las empresas deben enfrentar una barrera mucho más alta para ingresar al mercado y también enfrentar la pérdida de acceso al mercado si se encuentra que sus datos son inestables, como suele ser el caso. Por su parte, los funcionarios necesitan para la seguridad química una prioridad mucho más alta. Las elecciones de este año son una oportunidad de oro para que la UE tome en serio la protección de la exposición a sustancias químicas ".

La EEB pidió a los funcionarios que dejen de ocultar los nombres de las compañías que no cumplen con sus informes, realizar más controles y acelerar su trabajo, entre otras demandas.

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